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Se espera una venta de los Coyotes al propietario del Utah Jazz de Arizona la próxima semana, dice una fuente de AP

TEMPLO. Arizona (AP) — Los Arizona Coyotes probablemente serán vendidos al propietario del Utah Jazz, Ryan Smith, poco después del último partido del equipo, incluida una cláusula que garantiza al actual propietario Alex Meruelo un equipo de expansión si se construye una nueva arena dentro de cinco años. dijo a The Associated Press el sábado, con conocimiento del acuerdo.

La venta de mil millones de dólares se realizó el miércoles entre el último partido de los Coyotes de la temporada 2023-24 y el inicio de los playoffs el sábado, dijo bajo condición de anonimato porque el acuerdo planeado no ha sido anunciado. .

El acuerdo transferirá las operaciones de hockey de la franquicia primero a la NHL y luego a Smith, quien planea trasladar el equipo a Salt Lake City, y Meruelo continuará las operaciones comerciales para seguir adelante con el proyecto planeado de $3 mil millones de dólares, que incluirá una nueva arena. . fénix del norte. Meruelo también seguirá siendo propietario de la filial AHL de la franquicia, los Tucson Roadrunners, y planea trasladar el equipo a Mullett Arena en Tempe, el actual hogar temporal de los Coyotes.

Una vez que se construya la arena, Meruelo devolverá los mil millones de dólares y seguirá adelante con la franquicia de expansión.

Se espera que Meruelo y el comisionado de la NHL, Gary Bettman, anuncien el acuerdo en una conferencia de prensa conjunta la próxima semana después de que se complete el acuerdo. Bill Armstrong, gerente general de los Coyotes Viajé a Edmonton el viernes por la noche. Informar a jugadores y entrenadores sobre los planes del equipo después de que se filtrara la noticia de un posible traslado a Salt Lake City.

«Estamos centrados en la gran cantidad de cuestiones no resueltas y por lo tanto no podemos hacer ningún comentario oficial en este momento», dijo Meruelo en un comunicado el sábado. «Sin embargo, usted se compromete a que abordaré todos estos asuntos y abordaré todas sus inquietudes lo antes posible».

La NHL apoyó el plan de los Coyotes de comprar un terreno en una subasta para construir una nueva arena, pero se opuso a que el equipo continuara jugando en el Mullett Arena de 5.000 asientos, que comparte con el equipo de hockey de la Universidad Estatal de Arizona. Los Coyotes esperaban completar un contrato de 68 millones de dólares para fines del año pasado antes de que los retrasos retrasaran la subasta hasta junio.

Meruelo se ha mostrado firme en no querer vender el equipo y ha rechazado numerosas ofertas a lo largo de los años, pero continúa con el contrato porque siente que es injusto que los jugadores sigan jugando en un estadio que no cumple con los estándares de la NHL. él dijo. La incertidumbre de la subasta de terrenos significó que los Coyotes no podían garantizar la construcción de una nueva arena, lo que obligó a la NHL a buscar otras opciones en Meruelo, dadas las luchas pasadas de la franquicia por encontrar un hogar permanente.

Meruelo quería conservar a los Roadrunners y trasladarlos a Tempe mientras el grupo continuaba construyendo la nueva arena, mientras el grupo trabajaba con funcionarios de la ciudad de Phoenix para construir la nueva arena y continuar con los programas de hockey juvenil en el estado. .

Los Coyotes han estado en el limbo casi desde el día en que la franquicia se mudó de Winnipeg.

El equipo compartió el entonces America West Arena con los Phoenix Suns de la NBA antes de mudarse a Glendale en 2003. La franquicia se vendió al magnate del transporte Jerry Moyes en 2005 cuando el grupo propietario, que incluía a los desarrolladores Steve Ellman y Wayne Gretzky, enfrentó dificultades financieras.

Cuando Moyes se declaró en quiebra en 2009, la NHL asumió el control operativo de la franquicia y pagó sus facturas durante los siguientes cuatro años hasta que la franquicia fue comprada por un grupo de empresarios canadienses en 2013. El administrador de fondos de cobertura de Filadelfia, Andrew Barroway, le compró una participación mayoritaria. al grupo el próximo año y al resto de acciones del equipo en 2017. Meruelo compró una participación mayoritaria en Barroway en 2019.

Los Coyotes tenían un contrato multimillonario a largo plazo para jugar en el entonces Gila River Arena en Glendale antes de que la ciudad se echara atrás en 2015. Temporada 2021-22.

Los Coyotes esperaban construir un distrito de entretenimiento de 2.300 millones de dólares en Tempe con una nueva arena, pero los votantes rechazaron un referéndum el año pasado. El equipo pasó las dos últimas temporadas en Mullett Arena.

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El escritor de hockey de AP Stephen Whyno contribuyó a este informe.

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AP NHL: https://apnews.com/hub/nhl

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