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Rio Tinto amplía su inversión en las operaciones mineras de cobre de Utah

alambres de cobre en capas
(Crédito: Pixabay)

La empresa minera mundial Rio Tinto ha anunciado que está invirtiendo en la región de Salt Lake City para impulsar la producción de cobre y aumentar el suministro a Estados Unidos de materiales que podrían impulsar la producción de vehículos eléctricos. La inversión ampliará la operación Kennecott de la empresa en Utah.

La compañía anunció una financiación de 498 millones de dólares para el desarrollo subterráneo y la infraestructura del área conocida como North Rim Skarn. Se espera que la producción del campo comience en 2024 y aumente a lo largo de dos años, y se espera que las operaciones a cielo abierto produzcan 250.000 toneladas métricas de cobre extraído adicional durante los próximos 10 años.

El cobre es un elemento importante. objetivos de cero emisiones netas, a medida que la demanda de uso en tecnologías ha crecido significativamente (y se espera que siga creciendo durante las próximas décadas). Es decir, los vehículos totalmente eléctricos requieren un uso significativo de cobre. Rio Tinto es una de las empresas mineras más grandes que operan en Estados Unidos.

La compañía señaló que sus objetivos de producción están respaldados por Recursos Inferidos y que “existe un bajo nivel de confianza geológica respecto de las Reservas Minerales Inferidas y no hay certeza de que la exploración futura resulte en la determinación de Reservas Minerales Indicadas o que se produzca producción”. . el objetivo en sí (será realizado)”.

El anuncio se produce después de que Rio Tinto comenzara la minería subterránea en un área conocida como Lower Commercial Skarn (LCS) en septiembre de 2022 con 55 millones de dólares en capital de desarrollo. La producción comenzó en febrero de 2023 y se espera que el área suministre un total de aproximadamente 30.000 toneladas métricas de cobre extraído adicional para 2027.

«Estas dos inversiones respaldarán la construcción por parte de Kennecott de una mina subterránea de clase mundial que utilizará tecnología de vehículos eléctricos con batería luego de una prueba exitosa en 2022», dijo la compañía. «Los BEV crean un lugar de trabajo más seguro y saludable para los trabajadores subterráneos, aumentan la productividad de la mina y reducen las emisiones de las operaciones».

Rio Tinto también está comprometida en una revisión de 300 millones de dólares de su fundición Kennecott, la más grande de su historia, que comenzará en mayo de 2023. Se están invirtiendo otros 120 millones de dólares en mejorar la estructura de la cámara de tanques de la refinería y mejorar el circuito de flotación de molibdeno de Kennecott. Sistema de última generación y totalmente automatizado, afirmó la empresa.

«Estamos invirtiendo en la construcción de una mina subterránea de clase mundial en Kennecott y fortaleciendo nuestras instalaciones de procesamiento para satisfacer la creciente demanda de cobre, un material clave para la producción nacional y la transición energética en los Estados Unidos», Clayton, director de operaciones de Rio Tinto Copper. dijo Walker en un comunicado. «Esta inversión permitirá a Kennecott continuar la fuerte contribución que ha hecho como parte de la comunidad de Salt Lake Valley durante 120 años e inyectar casi $1.5 mil millones en la economía local de Utah cada año».

La noticia llega también cuatro años después de Rio Tinto cerrar la central eléctrica de carbón Kennecott para la operación de cobre de Utah. Fue comprada por Rio Tinto el año pasado. Se han asignado 2,2 millones de dólares Del Departamento de Energía de EE. UU. para explorar oportunidades de almacenamiento de carbono en el sitio del Proyecto Tamarack Nickel en Minnesota para explorar oportunidades de almacenamiento de carbono en el sitio del Proyecto Tamarack Nickel en Minnesota. El objetivo del secuestro de carbono era estudiar la tecnología de mineralización de carbono como una forma de almacenar carbono en forma de roca. El método utiliza reacciones químicas naturales para convertir el dióxido de carbono capturado en roca y almacenarlo bajo tierra, de modo que no pueda liberarse nuevamente a la atmósfera.

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