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‘Nadie sabía que sería popular’: el diseñador original reflexiona sobre el legado del cambio de marca Jazz

SALT LAKE CITY — John Stockton no quería cambios.

A su modo de ver, el Utah Jazz no necesitaba una mejora. Los Yankees de Nueva York no se desharían de las rayas, los Lakers de Los Ángeles no cambiarían su logotipo, los Bulls de Chicago no se vestirían repentinamente de azul.

Entonces, ¿por qué el Jazz debería cambiar su nombre?

No estaba solo en esta opinión. Cuando el Jazz introdujo un nuevo diseño de montaña violeta y azul claro antes de la temporada 1996-97, hubo una gran reacción… ¿por qué?

Casi treinta años después, un cambio de marca similar es elogiado casi unánimemente. Es curioso cómo cambian las cosas.

Tom O’Grady, quien diseñó las camisetas originales del Jazz (junto con casi todas las demás camisetas de la NBA), dijo: «Les diré esto hasta el día de mi muerte, nadie sabía que esto alguna vez sería popular, cualquiera de estas cosas, 30 años atrás » forma en la década de 1990).

«No era parte de la cultura pop. No existían Mitchell y Ness. No existía esa incubadora de nostalgia; simplemente estábamos tratando de hacer nuestro mejor trabajo de diseño. ¿Puedes ver los números en la distancia? Compruébalo. ¿Lo hacen? ¿Existe? Correcto. Tú 20 No te preocupaste por lo que pasaría el próximo año.

Quizás no quiso ser nostálgico, pero eso es lo que pasó. Con el Jazz entre los peores infractores (tanto en 2004 como en 2022), a medida que la NBA hacía la transición hacia una era más simple y minimalista, algunos fanáticos anhelaban los estilos atrevidos, coloridos y, a veces, ligeramente absurdos que prevalecieron en la década de 1990. .

En los últimos años, los Toronto Raptors, Detroit Pistons y Memphis Grizzlies han recuperado sus coloridos looks de los 90 como camisetas alternativas. La temporada pasada, los Phoenix Suns lucieron una versión modernizada de las gafas de sol que usó Charles Barkley en las Finales de 1993.

Jazz todavía lo sigue.

El equipo anunció la semana pasada que regresaría a una apariencia de montaña inspirada en los clásicos de finales de los noventa. O’Grady no estuvo involucrado en los diseños esta vez, pero dijo que se confirmó al ver la reacción de los fanáticos ante el regreso de las montañas.

«Es fantástico que esté teniendo una recepción tan grande, y entiendo que hay algo más que está mal (el aspecto amarillo y negro generalizado de Utah)», dijo O’Grady. «Pero gracias a quien los diseñó, es una buena actualización. Es una buena actualización de lo que tenían en el 96».

Hablando con KSL.com sobre el diseño, O’Grady usó una gorra del Juego de Estrellas de la NBA de 1993; fue una elección deliberada. La base del cambio radical de marca de Utah proviene del diseño de ese Juego de Estrellas; es fácil de ver. Las montañas son las mismas y la fuente incluso se parece al nuevo logo de Jazz.

Logotipo del fin de semana All-Star de Utah de 1993
Logotipo del Fin de Semana del Juego de Estrellas de Utah de 1993 (Imagen: Cortesía de Tom O’Grady)

«Si miras el cartel del Juego de Estrellas y la portada del programa, los colores están ahí, puedes ver el nuevo azul claro. Estábamos tratando de capturar la esencia de las Montañas Wasatch. Cuando ese sol azul brillante golpea esas laderas , es un color hermoso», dijo O’Grady.

Después del Juego de Estrellas y la recepción del logo, el entonces director de marketing del Jazz, Jay Francis, tuvo esta idea: tal vez era una forma de alejarse de la era de Nueva Orleans.

La marca Jazz fue difícil después de mudarse a Utah. El logotipo de J-Note y los colores del Mardi Gras que funcionaron tan bien en Nueva Orleans realmente no encajaban en Salt Lake City. Después de que Stockton, Karl Malone y Jerry Sloan convirtieran al equipo en un ganador perenne, el nombre comenzó a escucharse cada vez más.

No iba a cambiar el nombre. ¿Colores? Esa fue otra historia.

«Eso estaba definitivamente en el informe creativo. «Queremos alejarnos de los colores del Jazz Mardi Gras ahora porque todavía sentimos que pertenece a Nueva Orleans. Lo adoptamos como nuestro color, pero nunca lo sentimos como si perteneciera a nuestro equipo. «, recordó O’Grady.

Utah quería algo que se sintiera más Utah.

Así que O’Grady optó por un azul claro más invernal, y el cobre se inspiró en su vista de la mina Bingham Canyon cuando regresaba del Juego de Estrellas.

«Fue una especie de punto de referencia», dijo. «Hoy sería como un vídeo exagerado de 15 segundos sobre la historia y todas las tonterías, pero solo estaba buscando un buen color».

Cuando diseñó la nueva marca denominativa Jazz, la marca denominativa que se ha mantenido en varios cambios de marca, dijo que quería que pareciera como si se estuviera deslizando por una montaña. Fue otro homenaje a los materiales de marketing del Juego de Estrellas.

«Si alguien dice: ‘¿Cuál es tu principal inspiración para la camiseta?’ Yo diría que este logo”, dijo, señalando su sombrero. «Esa obra de arte fue realmente lo que usamos, la desarmamos y luego la adaptamos a un diseño de camiseta más tradicional».

1993 Edición del fin de semana All-Star de Utah.
1993 Edición del fin de semana All-Star de Utah. (Foto: Cortesía de Tom O’Grady)

Aunque le permitieron estar tan loco como estaba.

«En una escala del uno al 10, Jazz probablemente tenga un nueve», dijo O’Grady. «Están ahí. No tienen un dinosaurio rojo caminando por el frente de su camiseta, pero todo lo demás es bastante intenso».

Todos estos años después, todavía ama la camiseta morada (“glorias de las montañas moradas”, como él las llama), pero todavía piensa que a la camiseta blanca le falta algo.

«Incluso 30 años después, uno se pregunta: ¿qué más habríamos añadido en cuanto a color para darle un poco más de fuerza al blanco?» dijo O’Grady. «Creo que la única otra cosa que podríamos hacer es poner un color azul claro en la cima de las montañas para capturarlas más, pero eso podría incluso resultar molesto».

La pieza final del cambio de marca llegó unas temporadas más tarde con una camiseta alternativa negra sin montañas. Esta camiseta influyó mucho en el diseño de la liga durante diez años.

O’Grady recuerda haber presentado los nuevos uniformes negros a un grupo que incluía al comisionado de la NBA, David Stern, y al subcomisionado Russ Granik.

Granik, quien según O’Grady solía ser bastante callado en estas reuniones, echó un vistazo al uniforme y dijo claramente: «Los Jazz no son un equipo con camiseta negra».

«Fue como si alguien viniera y me diera un puñetazo en un lado de la cabeza, porque nunca decía nada sobre ningún diseño», dijo O’Grady. «Si fuera David, estaría bien, porque David vencería a todos (jadeo), pero era Russ quien estaba hablando».

Stern dijo: «O’Grady, quiero saber cuántos uniformes negros regulares o alternos hay en la liga».

O’Grady empezó a pensar en los Bulls, los Sacramento Kings, los Philadelphia 76ers, los Miami Heat… el número seguía creciendo.

«Hace dos días», comenzó Stern, «estaba en la Zona ESPN en Nueva York, y estaba viendo ESPN desde la distancia, y estaba viendo un equipo de camiseta negra contra un equipo blanco. Y otro equipo de camiseta negra contra un equipo blanco. Estoy mirando desde lejos, no lo sabía».

En ese momento, O’Grady estaba empezando a sudar un poco.

«¿Cómo puede un equipo vestir de negro cuando su logo ni siquiera lo tiene negro?» dijo Granik.

«Bueno, es una tendencia y es lo que el Jazz quiere», dijo O’Grady, sin estar muy seguro de cómo resultarían las cosas.

Stern dio la aprobación final, pero con una fuerte advertencia.

«Puedes decirle a Jay que recibirá su uniforme negro (improperio) y nadie sabrá quiénes son», dijo Stern. «¡Pero eso es todo! No más uniformes negros… Habrá una moratoria sobre el negro y lo llevaré a la Junta y lo votaremos y diremos: «Voy a ponerlo en el manual de operaciones».

Pasarían años antes de que se lanzara la próxima camiseta negra.

Oh, como han cambiado las cosas.

Cada año se idean nuevos diseños y cada equipo que usa la camiseta negra es ahora un mundo diferente. Pero la nueva marca del Jazz le dio a O’Grady cierta validación.

Lo sintió por primera vez en 2019, cuando el equipo recuperó las montañas como una camiseta clásica y vio la reacción de los aficionados. Lo volvió a sentir la semana pasada cuando volvió a ver esas montañas familiares en su camiseta. Y ve matices de su diseño en otras partes del estado.

«Pasaste por el cambio de marca de la bandera, ¿no?» él dijo. «Curiosamente, las Montañas del Jazz están en la bandera. Es una interpretación diferente, pero es la cima de nuestra Montaña del Jazz».

La ropa New Jazz también tiene una interpretación diferente de las montañas: montañas que antes no eran deseadas pero que ahora son bienvenidas nuevamente.

«Me alegra que lo hayan modernizado. Habría modernizado lo que hice en 1996», dijo O’Grady. «No puedes quedarte con él para siempre, pero al final del día es bueno verlo inspirar una nueva apariencia y los fanáticos están muy felices».

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