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Los líderes de las universidades privadas de Iowa dicen que desconfían de los posibles cambios en las subvenciones estatales para la matrícula

Iowa ha visto una disminución en el apoyo estatal a las universidades públicas. Los funcionarios de las universidades privadas de Iowa temen que sus estudiantes de artes liberales puedan ser los próximos objetivos de los recortes, citando conversaciones con algunos legisladores republicanos.

El programa de Becas de Educación de Iowa es la principal forma en que los dólares públicos ayudan a apoyar a los colegios y universidades independientes de Iowa. Ahora, las discusiones con legisladores clave sobre el programa y posibles cambios futuros han preocupado a los líderes del sector universitario privado del estado.

Las Becas de Educación de Iowa son asignaciones basadas en las necesidades para los residentes de Iowa que estudian en una de las universidades privadas del estado para obtener un título asociado o una licenciatura. Se pueden otorgar becas por hasta cuatro años de estudio.

El monto recibido depende de la tasa promedio de matrícula y tarifas de Regent y puede variar según la cantidad de fondos disponibles y la cantidad de destinatarios. Según Iowa College Aid, la cantidad máxima otorgada para el año académico 2023-2024 fue de $7,500. Gary Steinke, presidente de la Asociación de Colegios y Universidades Independientes de Iowa, dijo que el programa tiene alrededor de 52 millones de dólares en financiación.

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Steinke dijo que el representante estatal de Iowa, Carter Nordman, ha tenido numerosas conversaciones con él sobre el programa de subvenciones. Nordman también habló recientemente sobre el programa en Greater Des Moines Partnership, diciendo que los miembros de su grupo han expresado su preocupación sobre si los beneficiarios están obteniendo calificaciones en carreras de alta necesidad. Los miembros de la asociación se pusieron en contacto con Steinke para preguntarle si estaba al tanto de lo que estaba discutiendo Nordman.

Las subvenciones privadas para matrícula pueden centrarse en trabajos de gran necesidad

El principal cambio, según se les ha dicho a los funcionarios de la universidad, es redirigir las subvenciones del programa a carreras relacionadas con campos laborales de «alta necesidad». En la forma actual del programa, no hay límite sobre lo que los beneficiarios deben aprender para ser elegibles para recibir asistencia.

Podría seguir el modelo del Programa de Incentivos y Becas para la Fuerza Laboral de Iowa, que otorga becas a estudiantes elegibles en ciertos campos de estudio en función de la demanda laboral. Las becas están disponibles únicamente para estudiantes matriculados en la Universidad de Iowa, la Universidad del Norte de Iowa o la Universidad Estatal de Iowa. Al mismo tiempo, las universidades están aumentando las matrículas de los estudiantes porque la Legislatura está reduciendo su contribución al apoyo institucional.

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Steinke y los líderes de universidades privadas con los que habló expresaron su preocupación por los posibles cambios, diciendo que podrían limitar las opciones de los estudiantes a la hora de decidir si estudiar sus pasiones o pagar la universidad a la que deciden asistir. Algunas escuelas dependen del programa para atraer estudiantes que de otro modo no participarían.

«La misión principal (de las universidades privadas) es brindar educación universitaria a cualquiera que la desee, independientemente de su necesidad, y este programa, además de los $500 millones en dinero privado que las universidades recaudan y gastan anualmente en ayuda financiera, hace que la universidad sea asequible. para los estudiantes que lo necesitan», dijo Steinke. «Y sin la Beca de Educación de Iowa, no podrían ir a ninguna parte».

Nordman y Steinke reiteraron que no hay propuestas, proyectos de ley u otros esfuerzos más allá de cierta discusión para avanzar en cambios.

Los republicanos expresan preocupación por las manifestaciones pro palestinas en el campus

Parte del impulso detrás del debate parece ser la preocupación entre los legisladores republicanos de que los campus universitarios estén fomentando actitudes liberales. Las manifestaciones universitarias por la guerra entre Israel y Hamas han vuelto a poner de relieve estas preocupaciones.

En una declaración anterior, cuando se le preguntó sobre posibles acciones contra las universidades de Iowa con actividades pro-palestinas en sus campus, Nordman dijo que él y otros en la Cámara de Representantes están «vigilando de cerca la situación en Iowa» y que las universidades deberían hacerlo. Todo lo que puedan para hacer que el campus sea seguro para todos y «extirpar de raíz a los partidarios del terrorismo en el campus».

El representante del estado de Iowa, Carter Nordman (Foto vía la Legislatura de Iowa)

«Por el momento no hay absolutamente nada que hacer. Seguiremos de cerca la situación en cuanto a la retórica que se desarrolla en los campus de algunas universidades», dijo Nordman en una entrevista sobre el debate sobre las becas de educación.

«Los contribuyentes de Iowa financian la Subvención de Educación de Iowa por una suma de $50 millones, por lo que obviamente es algo que vamos a tener en cuenta; si hay necesidad de cambios, definitivamente vamos a tener esa conversación. Es una conversación más amplia. «, dijo Nordman. «Pero en este momento «no hay propuestas en el medio. Sólo hay algunos comentarios y tendremos esa discusión cuando termine la sesión».

Presidente de la universidad: centrarse en las becas puede dejar de lado habilidades importantes

Calle. Amy Novak, presidenta de la Universidad Ambrose, dijo que cambios como centrar las becas en carreras específicas podrían impedir que los estudiantes obtengan carreras que no están catalogadas como de gran necesidad pero que aún son importantes para desarrollar habilidades de comunicación, comprender temas complejos y ayudar a las comunidades a prosperar.

Campos de estudio como la teología, la filosofía y el inglés a menudo llevan a los estudiantes a obtener títulos en derecho u otros estudios de posgrado que pueden ayudarlos a convertirse en líderes espirituales y culturales.

Esos cambios potenciales también podrían indicar que el estado sabe más que los estudiantes y sus familias en lo que respecta a la educación superior, dijo. Al final, los más afectados por este cambio serán los estudiantes que necesitan estos fondos de subvención para continuar su educación.

«No queremos disuadir a alguien de obtener un título que le ayude a pensar profunda y ampliamente, y que también le anime a afrontar la complejidad y las habilidades desarrolladas al estudiar historia o filosofía», dijo Novak. “La comprensión de la ética, por ejemplo, formará la base de un plan de estudios de filosofía. Necesitamos gente educada en estos campos, y sugerir que vamos a limitar las opciones de los estudiantes realmente afecta algunos de los principios básicos del libre mercado».

Este año académico St. 370 estudiantes de la Universidad Ambrose reciben becas de educación de Iowa.

Si bien sabe que no se ha hecho ningún esfuerzo para impulsar esos cambios más allá de las conversaciones que han tenido lugar, Novak dijo que no está seguro de cómo el estado identificará los títulos de alta demanda y cómo manejar situaciones en las que los estudiantes cambian de título o ingresan a la universidad indecisos.

Le preocupa que si menos estudiantes cursan carreras que no figuran como de alta necesidad, los empleadores que han expresado su preocupación por la falta de ciertas habilidades verán reducir aún más el grupo de contrataciones. También perjudicará a las universidades privadas que se benefician de que los estudiantes asistan a clases utilizando fondos de subvenciones.

Tanto Novak como Steinke expresaron un optimismo cauteloso de que los cambios discutidos no serían aprobados en la Cámara de Representantes y realmente se implementarían, ya que los legisladores con los que hablaron no apoyaron la idea y no hubo discusión sobre seguir adelante. Sin embargo, no pueden predecir lo que sucederá y están dispuestos a oponerse a los cambios si se convierten en ley.

«Estoy muy preocupado por lo que creo que podría ser una idea a corto plazo que no está bien pensada y que tiene implicaciones a largo plazo para el estado», dijo Novak.

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