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Las universidades del Reino Unido recuperan los detectores de ondas gravitacionales de próxima generación

El análisis de los datos obtenidos durante el paso de las ondas gravitacionales puede revelar mucha información sobre su origen en el espacio.

El profesor Lundgren añadió: «La próxima generación de detectores será más sensible y verán más, lo que significa que serán más difíciles de analizar. Los datos serán más ricos y cubrirán más frecuencias, por lo que plantea un desafío computacional realmente grande.

“El equipo de Portsmouth buscará nuevos tipos de hardware informático que estén en constante evolución e inventaremos nuevos algoritmos para hacer que el análisis sea más rápido y eficiente.

«Es emocionante ser parte de un proyecto que podría cambiar completamente nuestra comprensión del universo».

Financiados por el Consejo de Instalaciones Científicas y Tecnológicas (STFC), parte de UKRI, científicos del Reino Unido han estado involucrados en la investigación de ondas gravitacionales durante varias décadas.

Contribuyeron al diseño, la tecnología de suspensión de espejos y el análisis de datos que forman la base de la generación actual de observatorios de ondas gravitacionales.

El observatorio LIGO en EE. UU. realizó la primera detección histórica de ondas gravitacionales en 2015, abriendo un campo completamente nuevo de astronomía que «escucha» las vibraciones en el espacio en lugar de buscar información en el espectro electromagnético. Desde 2015, los detectores de ondas gravitacionales han realizado descubrimientos espectaculares, incluidas señales de más de 100 agujeros negros en colisión.

La próxima generación de detectores tendrá un diseño significativamente más ambicioso, con láseres que rebotan entre espejos suspendidos sin vibración externa colocados a una distancia de hasta 40 km en lugar de 4 km como en los detectores actuales. Los espejos también serán más grandes y pesados, ya que el diámetro se duplicará hasta los 60 cm.

La colaboración internacional detrás de los detectores de próxima generación previstos espera que los nuevos observatorios sean lo suficientemente sensibles como para detectar señales de los confines más lejanos del universo.

La gama ampliada de detectores ayudará a arrojar nueva luz sobre cómo se forman los agujeros negros en los primeros tiempos, cómo se comporta la materia en las estrellas de neutrones y captará ondas gravitacionales que los observatorios actuales no pueden detectar.

El consorcio británico recién financiado reúne a las universidades de Birmingham, Cardiff, Glasgow, Portsmouth, Southampton, Strathclyde y el oeste de Escocia.

El profesor Mark Thomson, presidente ejecutivo del Consejo de Instalaciones Científicas y Tecnológicas (STFC) y campeón de infraestructuras de Investigación e Innovación del Reino Unido (UKRI), afirmó: “La detección de ondas gravitacionales ha sido uno de los avances científicos recientes más interesantes y nos ha proporcionado con una forma completamente nueva de observar el universo.

«Esta nueva inversión de UKRI permitirá a los científicos del Reino Unido desempeñar un papel clave en los esfuerzos internacionales para desarrollar la próxima generación de observatorios de ondas gravitacionales aún más sensibles, lo que ampliará enormemente nuestra comprensión del espacio».

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