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La policía acabó con disturbios y detenciones una manifestación de estudiantes pro palestinos en la Universidad de Utah

Nota del editor: Esta historia se actualizó para reflejar un nuevo informe de la Universidad de Utah sobre la cantidad de manifestantes arrestados.

Una manifestación pacífica pro-palestina en la Universidad de Utah terminó violentamente cuando agentes con equipo antidisturbios atacaron a los estudiantes, derribándolos con escudos, arrastrando a algunos por los brazos o las piernas y arrancando sus tiendas del suelo.

Los manifestantes reunidos el lunes continuaron coreando: “No pararemos” mientras marchaban hacia los campamentos de la policía. No descansaremos».

A medida que fueron detenidos o dispersados, los gritos se fueron calmando. Terminó poco antes de la medianoche, ocho horas después de que comenzara la manifestación y una hora después del enfrentamiento con las fuerzas del orden.

Más de 100 agentes de agencias de todo el condado de Salt Lake se encontraban afuera del campus despejado, formando una fila de cascos y chalecos negros frente al cartel de bienvenida en la principal universidad del estado.

Fue una demostración de fuerza sin precedentes en cualquier manifestación universitaria en Utah en los últimos tiempos.

El departamento de policía de la escuela dijo en un comunicado que 19 manifestantes fueron arrestados. Uno de los estudiantes yacía boca abajo sobre el asfalto de University Street, con las muñecas fuertemente atadas a la espalda. «No te resistas», le dijo un oficial. La policía les dijo repetidamente a los estudiantes que se trataba de una «reunión ilegal» y les dijo que se fueran o enfrentarían «fuerza razonable» y «consecuencias penales».

Advirtieron tres veces por el altavoz. La U. citó una ordenanza de Salt Lake City que prohíbe los campamentos, así como la política universitaria.

(Bethany Baker | The Salt Lake Tribune) Un manifestante es arrestado por las fuerzas del orden durante una manifestación pro palestina en la Universidad de Utah en Salt Lake City, el lunes 29 de abril de 2024.

(Chris Samuels | The Salt Lake Tribune) Un manifestante es arrestado durante una manifestación pro Palestina en la Universidad de Utah, el 29 de abril de 2024.

A las 11 de la noche, los agentes formaron una fila y empujaron por la fuerza a los estudiantes que llevaban paletas de madera y mesas de plástico como guardias. Algunos gritaron. Los manifestantes arrojaron botellas de agua, basura y carteles arrugados a los agentes. Los estudiantes los tiraban al suelo y maldecían y repetían: «¿Dónde está vuestra moral?». y “Aquí no hay violencia. ¿Por qué estás listo para alborotarte?»

Uno de los manifestantes llevaba un hacha bajo el pañuelo. Un grupo de agentes se abalanzó sobre él y se lo llevaron. Él estaba entre los arrestados.

El director de seguridad de Estados Unidos, Keith Squires, respondió en una declaración: “Los campus universitarios de Utah en todo el estado no son una excepción a los importantes disturbios que ocurren actualmente en nuestro país y en todo el mundo. … Respetamos todas las voces, pero el derecho a hablar en nuestro campus debe ocurrir dentro del marco de la ley estatal y las políticas del campus”.

La respuesta de la policía estadounidense coincide con la creciente represión contra los estudiantes que hablan sobre la actual guerra entre Israel y Hamas. Los estudiantes de la Universidad de Utah son los últimos en unirse a los estudiantes en los campus de todo el país para cantar los mismos cánticos que se escuchan en la Universidad de Columbia y Yale en California, Texas y Wisconsin. Cientos de estudiantes fueron arrestados en todo el país. Algunos también han sido suspendidos; La U. dijo que este era uno de los resultados esperados para los estudiantes que asistieron el lunes.

Como otros, los estudiantes de Utah pidieron a sus escuelas que se despojaran de cualquier vínculo con empresas y fabricantes de armas israelíes que se beneficiaron de la guerra. Hay un total de 1.470 millones de dólares en acciones estadounidenses.

Los estudiantes pidieron específicamente a la U. que se deshaga de sus participaciones en Lockheed Martin y 47G, con sede en Utah; ambos están involucrados en el sector aeroespacial y de defensa. Estados Unidos también tiene una asociación de investigación con el 47G, que se anunció en 2023 y paga cuotas de membresía para ser parte.

«Guardianes, ya saben, hay sangre en su maletín», coreaban los manifestantes. Los megáfonos resonaron entre la multitud, que comenzó con al menos 800 estudiantes y profesores. Un puñado de profesores entre la multitud vestían sus togas de graduación.

(Bethany Baker | The Salt Lake Tribune) Un manifestante porta una bandera palestina durante una manifestación pro palestina en la Universidad de Utah en Salt Lake City, el lunes 29 de abril de 2024.

Los estudiantes se reunieron en las escaleras del edificio administrativo de la escuela en el distrito presidencial, levantaron más de 20 tiendas de campaña y lonas en el césped frente a ella y prometieron no irse hasta que la administración de la universidad cumpla con sus demandas.

En el interior se encuentra la oficina del presidente estadounidense Taylor Randall. Los estudiantes lo instaron a salir y negociar. Escribieron «Palestina libre» con tiza, esperando que Randall lo viera desde su ventana.

«Nuestras demandas son firmes e inquebrantables», dijo la estudiante de la U. Alondra. El Salt Lake Tribune acordó no incluir su apellido porque temía repercusiones por parte de la escuela por hablar.

La Universidad de Utah y la policía de su campus presentaron un informe ante los fiscales en diciembre sobre los cargos penales que se presentarán contra ocho estudiantes. La escuela dijo que esos estudiantes interrumpieron un evento en el campus organizado por un club conservador que criticaba a la comunidad transgénero, lo que obligó a los funcionarios a cerrarlo. Esos estudiantes enfrentan ilegalidades.

Fue el mismo grupo de estudiantes -Mecha, liderado en su mayoría por estudiantes de color- quien planeó lo que llamaron una manifestación y campamento de “emergencia” para Palestina el lunes.

(Chris Samuels | The Salt Lake Tribune) La gente instaló un campamento durante una manifestación en apoyo de Palestina en la Universidad de Utah, el lunes 29 de abril de 2024.

(Chris Samuels | The Salt Lake Tribune) La gente instaló un campamento durante una manifestación en apoyo de Palestina en la Universidad de Utah, el 29 de abril de 2024.

Se tomaron las manos y las pancartas. Jugaban al saco sobre el césped. Dentro del círculo, antes de que lo cortaran, había botiquines de primeros auxilios, barras de granola y megáfonos. Había mochilas esparcidas en las aceras circundantes, junto a carteles hechos con cajas de pizza que decían «Las bombas fabricadas en Utah están matando a niños en Gaza» y «Corten los lazos con Israel».

Los estudiantes ondearon banderas palestinas grandes y pequeñas y cantaron: «Gaza, Gaza te levantarás. Los estudiantes están contigo.» Sus voces se quebraron por horas de cánticos.

Más de 32.000 palestinos y 1.200 israelíes han muerto desde que comenzó la guerra entre Israel y Hamás en octubre, cuando el grupo militante Hamás atacó.

Con el paso de las horas, se instalaron más tiendas de campaña en lo que los estudiantes llamaron el «Campamento de Solidaridad». Llevaron carros llenos de sacos de dormir. «Esta es ahora una universidad del pueblo», dijeron. La mayoría de ellos llevaban bufandas y máscaras que les cubrían la cara.

La policía del campus inicialmente se movió alrededor del perímetro sosteniendo bridas. En un tenso enfrentamiento, llegaron más agencias policiales y se alinearon frente a los estudiantes. Se podía ver a algunos oficiales enseñando a otros cómo usar mejor sus escudos de plástico antes de que comenzara la destrucción.

Las partes se gritaron unas a otras. «Vete a casa», dijeron. «¿Por qué no te vas a casa?» respondieron los oficiales.

Los estudiantes dijeron que la universidad no sólo debería negarse a «participar en el genocidio» con la guerra entre Israel y Hamás, sino también revelar todos los vínculos financieros con la donación.

Christopher Loera-Peña, estudiante de cuarto año, dijo: “Nuestra universidad es muy impresionante.

(Bethany Baker | The Salt Lake Tribune) La gente participa en una manifestación en apoyo de Palestina en el campus de la Universidad de Utah en Salt Lake City, el lunes 29 de abril de 2024.

La escuela no hizo ninguna declaración el lunes sobre su desinversión en Israel y sus empresas armamentísticas. Una portavoz citó un informe de inversiones anterior de 2021 elaborado por la facultad que examinaba lo que se necesitaría para que la escuela se deshiciera de sus participaciones en empresas de petróleo y gas estadounidenses.

Además, los estudiantes exigieron la abolición permanente de la policía universitaria. Entregaron documentos que enumeraban los derechos de los estudiantes, les aconsejaban que guardaran silencio si eran detenidos y pedían una amnistía para todos los manifestantes que participaron en el evento.

Es poco probable que esto suceda, ya que varios líderes estatales han condenado la protesta en las redes sociales.

El gobernador de Utah, Spencer Cox, escribió en X, antes conocido como Twitter, que la Primera Enmienda no protege «la violencia, las amenazas a la seguridad pública, los daños a la propiedad, los campamentos o las perturbaciones en nuestras instituciones educativas». Defenderemos a los manifestantes y arrestaremos a quienes violen la ley».

El Departamento de Seguridad Pública de Utah dijo que cualquier actividad delictiva durante la protesta «será tratada con prontitud».

Se unió el jefe de policía de Salt Lake City, Mike Brown. Sus oficiales fueron parte de la respuesta. Dijo que la situación era «larga, difícil y peligrosa».

Estados Unidos ha celebrado grandes manifestaciones universitarias en las últimas décadas, con llamamientos contra el régimen del apartheid en Sudáfrica en los años 1980 y la guerra de Vietnam en los años 1960. Ambos llegaron como estudiantes actuando en universidades de todo el país.

«No te pierdas este momento», dijo el estudiante Julio Irungaray en la manifestación del lunes. «Creciste. … Eres parte de algo enorme. Estás en el lado correcto de la historia».

La protesta terminó en 200 South, cerca de Pie Pizzeria, donde los estudiantes suelen reunirse para celebrar después de los partidos de fútbol. Por el suelo había carteles abandonados y trozos de nailon de neón de tiendas de campaña rotas.

Los agentes regresaron al área con linternas. Uno de ellos dijo: «Habría sido un desastre si no tuviéramos el equipo». Algunos revivieron a los estudiantes donde fueron derribados.

Varios estudiantes dejaron comentarios diciendo: «Volveremos».

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