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La maldición de los Mellizos en los playoffs no fue realmente una maldición

La película Moneyball trata sobre los Mellizos de Minnesota, si la miras desde cierto punto de vista. En una de las escenas finales, Eddie Guardado celebra en el montículo mientras blanquea a los Atléticos de Oakland en la ALDS de 2002. El libro de Michael Lewis resonó entre los fanáticos del béisbol y los empresarios de todo el mundo porque explicó los conceptos que los Atléticos usaban para ganar un juego injusto. El elenco, encabezado por Brad Pitt y Jonah Hill, fue excelente y creó un dramaturgo a pesar de que el público conocía el resultado.

Los equipos de béisbol y otros deportes han utilizado los conceptos de los Atléticos para crear contendientes. Los Boston Red Sox se hicieron famosos después de intentar desacreditar a Billy Beane de Oakland. La directiva de Minnesota utiliza análisis similares para construir la plantilla, y finalmente lo lograron. Los Mellizos ganaron su primer partido de playoffs desde que derrotaron a los Yankees de Nueva York en 2004 y su primera serie de postemporada desde que vencieron a los Moneyball A’s en 2002. Ha sido un largo tiempo.

La falta de éxito de Minnesota en los playoffs puede parecer una maldición. No ayudó que el árbitro Phil Cuzzi golpeara la cuerda de Joe Mauer por la línea del jardín izquierdo o que circunstancias únicas los obligaran a poner a Brian Duensing y Randy Dobnak como titulares en los playoffs. Perder 18 juegos seguidos es estadísticamente imposible, pero no es sobrenatural. Algunos incluyen jugar en un mercado de tamaño mediano y, a veces, no enfrentar mucha competencia en la División Central de la Liga Americana. Pero los Kansas City Royals ganaron la Serie Mundial en 2015, y los Detroit Tigers (2012) y los Cleveland Guardians (2016) lo hicieron recientemente.

La explicación más simple para la falta de éxito de Minnesota en los playoffs es que este es el primer año que tienen un campocorto superestrella y All-Stars en su rotación. Les faltó profundidad para terminar la temporada en la División Central de la Liga Americana el año pasado. Lo arreglaron, manteniendo a Carlos Correa y canjeando por Pablo López. La fascitis plantar afectó la producción de Correa en el plato (.230/.312/.399), pero siguió siendo un jugador defensivo sólido. Este año, López y Sonny Gray formaron parte del equipo All-Star, y Bailey Ober, Joe Ryan y Kenta Maeda completaron la rotación. El bullpen estaba inestable en ese momento, pero Jhoan Durán mantuvo el puesto de cerrador y se dirigió a los playoffs.

Derek Falvey y Thad Levine construyeron una plantilla utilizando parte del ADN de Cleveland y Oakland. Al igual que los guardias, cambiaron por lanzadores. Aparte de la exitosa historia de desarrollo de Ober (12.ª ronda, 2017), Minnesota se arriesgó en el mercado comercial para completar la rotación. Moveron a un par de prospectos de 100 mph, Chase Petty y Brusdar Graterol, para conseguir a Gray y Maeda. Intercambiaron a los jugadores populares Nelson Cruz y Luis Arráez para conseguir a Ryan y López. calle norte Los jugadores locales como Louie Varland de Paul eventualmente pueden llenar los huecos en la rotación, pero construyeron el grupo actual a través de intercambios inteligentes.

Todos recuerdan cómo los Mellizos consiguieron a Correa. Después de que los Astros de Houston se separaron de él, no era atractivo en el mercado abierto y firmó un contrato creativo por un año hace dos años. Luego, cuando los Mets de Nueva York y los Gigantes de San Francisco lo dejaron pasar debido a problemas médicos en la temporada baja, la directiva tomó medidas para mantenerlo en Minnesota. Correa no ha estado en su mejor momento este año, pero su defensa fue crucial contra los Toronto Blue Jays en la ronda de comodines. Y su experiencia en postemporada ha ayudado a preparar a sus jóvenes compañeros para los playoffs.

Cristian Guzmán fue el último gran campocorto de Minnesota antes de Correa. Bateó .266/.303/.382 y fue seleccionado al Juego de Estrellas en seis temporadas (1999-2004) con los Mellizos, y después de firmar con los Nacionales de Washington en 2004, tuvieron problemas para reemplazarlo. Minnesota tenía magos defensivos. Pedro Florimon, pero no pudo acertar. Trevor Plouffe, Brian Dozier y Jorge Polanco jugaron como campocorto antes de ocupar otras posiciones. Falvey y Levine seleccionaron al campocorto Royce Lewis primero en general con su primera selección, y él es una superestrella trascendente. Pero con dos lesiones del ligamento anterior cruzado y el contrato a largo plazo de Correa, su futuro puede estar en otra parte.

En 2002, los Mellizos tenían a Guzmán como corto, Rick Reed, Kyle Lohse, Eric Milton, Brad Radke, Joe Mays y un joven Johan Santana en la rotación. En ellos, Guardado lideró un bullpen y una alineación productiva. Pero desde entonces, muchos equipos de los Mellizos han tenido cuerpos de lanzadores productivos y bullpens confiables. Correa y la rotación diferenciaron al equipo de este año.

Eso no quiere decir menospreciar la brillantez de Lewis, los pacientes bateadores de Edouard Julien y el poder sublime de Matt Wallner. El equipo en sí es especial. Su equipo incluye jugadores locales (Varland, Wallner y Thielbar) y estrellas internacionales (Max Kepler y Polanco) que forman parte de la organización desde 2009. Cada jugador tiene un papel. Rocco Baldelli suele vaciar el banquillo para ganar partidos.

Géminis es la suma de sus partes y un todo de calidad. Pero avanzaron en los playoffs porque construyeron un equipo con fuertes bateadores y lanzadores. Finalmente ganaron su primera serie de playoffs después de vencer a los Moneyball A porque tenían una buena rotación y un campocorto All-Star. Minnesota ha construido un equipo tan bueno que sería una decepción romper por sí solo una racha de 18 derrotas consecutivas en postemporada.

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