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La demanda alega que Utah no ha abordado la reducción del Gran Lago Salado.

Grupos comunitarios y conservacionistas han presentado una demanda contra Utah por no garantizar que el estado reciba suficiente agua en el Gran Lago Salado para evitar lo que llaman «colapso ecológico».

La demanda busca una orden judicial que obligue a Utah a permitir que llegue más agua al lago natural más grande del hemisferio occidental.

El profesor emérito de derecho de la Universidad de California-San Francisco, John Leshey, dijo que el lago es un recurso de «fideicomiso público» según la constitución estatal. Añadió que el tribunal examinará qué significa la designación en lo que respecta a gestión y protección.

En la década de 1970, la Corte Suprema de California utilizó la Doctrina de Confianza Pública para proteger el agua del Lago Mono para que no se desviara a Los Ángeles. Leshy argumentó que podría sentar un fuerte precedente en Utah.

«Los tribunales de Utah tendrán que tomar sus propias decisiones sobre lo que dice la ley de Utah al respecto», dijo Leshey. «Pero obviamente, si están analizando la situación de Mono Lake, van a hacer algo como: ‘No se puede dejar que este importante recurso quede inactivo’, porque si los tribunales no intervienen, eso es Qué va a pasar.»

Leshy señaló que los posibles efectos en la salud pública hacen que el caso de Great Salt Lake sea diferente y más grave que el caso de Mono Lake. Según un estudio de la NASA, los residentes de Salt Lake City y el oeste del condado de Tooele se verán afectados de manera desproporcionada por los sedimentos del lecho del lago abierto que contienen partículas finas y contaminantes tóxicos. Los críticos del uso de un enfoque de «confianza pública» han dicho que se considerarían muchos usuarios del agua y otras soluciones menos drásticas para mejorar la salud del lago.

Stu Gillespie, abogado principal del bufete de abogados medioambientales Earthjustice, presentó la demanda. Sostuvo que la Constitución de Utah impone deberes de confianza pública que obligan al estado a proteger el Gran Lago Salado, que actualmente se encuentra por debajo del punto que los expertos dicen que necesita para mantenerse con vida.

Según Earthjustice, el estado no puede mantener un nivel freático mínimo de 4200 pies sin alterarlo río arriba. Gillespie subrayó que la ley está del lado de los demandantes.

«El lago ha experimentado un declive estructural en los últimos años», afirmó Gillespie. «Las elevaciones han bajado, bajado y alcanzado niveles récord. Como resultado, está provocando impactos generalizados en los ecosistemas, además de crear una crisis de salud pública».

Una encuesta de la Universidad Estatal de Utah encontró que una gran mayoría de los habitantes de Utah consideran la sequía y el secado del Gran Lago Salado como sus dos principales problemas ambientales. La oficina del gobernador Spencer Cox no hará comentarios sobre litigios pendientes.

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