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El voleibol de primera división recauda $ 35 millones antes del lanzamiento de la liga profesional – Sportico.com

El voleibol en Estados Unidos está pasando por un momento, y League One Volleyball (LOVB) espera mantener ese impulso con su nueva liga profesional, que debutará pronto.

Fundada en 2020, la empresa con sede en Los Ángeles recaudó recientemente 35 millones de dólares en financiación Serie B. La ronda fue dirigida por Left Lane Capital con el respaldo de Ares Management, que incluyó a la medallista de oro olímpica en esquí Lindsey Vonn, el cuatro veces All-Star de la NBA Jayson Tatum, la socia de Fenway Sports Group Linda Henry, la comediante Amy Schumer y la dos veces MVP de la WNBA Candace. Parker. Boardroom Sports Holdings del actual inversor Kevin Durant también contribuyó a la nueva financiación.

La cofundadora y directora ejecutiva de League 1, Katlyn Gao, dijo que más del 50% de los inversores de la ronda eran mujeres.

LOVB, que planea comenzar el próximo año, tiene ubicaciones en Atlanta, Houston, Madison, Wisconsin, Omaha, Neb. y equipos establecidos en Salt Lake City, con un mercado más por anunciar. Con una red de 43 clubes juveniles que abarcan más de 1100 equipos en 21 estados, ya tiene su propia presencia en cada una de estas ubicaciones.

«Definitivamente hemos tenido gente que ha dicho: ‘Bueno, esto es trabajo para jóvenes, ¿no es bastante complicado?'», dijo Gao en una entrevista. «Nos mantuvimos firmes para decir que este es el enfoque correcto y disciplinado y que estamos aquí para construir una liga heredada».

Otra liga, la Federación Pro de Voleibol, planea lanzarse el próximo año con sus propios atletas y patrocinadores famosos. Mientras tanto, Athletes Unlimited ha lanzado su propia competencia de softbol a medida que el deporte continúa ganando atención de alto nivel luego de un aumento en la participación. De 2002 a 2022, el número de niñas que jugaban en la escuela secundaria aumentó un 15%. La selección nacional femenina de EE. UU. ganó su primer oro olímpico en voleibol bajo techo en 2021 con una victoria sobre Brasil y actualmente ocupa el puesto número 2 del mundo en los 24º Juegos.

«El voleibol ha sido los tres deportes principales para las jóvenes en los Estados Unidos durante décadas, obteniendo millones de visitas en las transmisiones de la NCAA y de los Juegos Olímpicos», dijo Rachel Schow, inversionista de Left Lane Capital. «Vemos en LOVB una oportunidad para invertir en una liga profesional con una base de aficionados jóvenes nacionales antes de que se juegue el primer partido».

En agosto, la Universidad de Nebraska estableció un récord de asistencia femenina a los deportes cuando más de 92.000 aficionados vieron a los Cornhuskers, cinco veces campeones de la NCAA, jugar Omaha al aire libre en el Memorial Stadium de Lincoln.

«Obviamente, los deportes populares han sido completamente descuidados», afirmó Gao. «Lo que queríamos crear era este modelo de negocio único que combinara la comunidad a nivel juvenil con lo que pensábamos que podría ser la NBA a nivel profesional».

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