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El fútbol de UAlbany ‘probado en batalla’ se enfrenta a Idaho en cuartos de final de FCS

El entrenador de fútbol de UAlbany, Greg Gattuso, dijo que su equipo tiene

El entrenador de fútbol de la UAlbany, Greg Gattuso, dijo que su equipo ha sido «probado en batalla» y no debería sentirse intimidado por ir a campo traviesa para jugar contra Idaho en los cuartos de final de la FCS del sábado.

Jim Franco/Times Union

El programa de fútbol de la Universidad de Albany tiene todo para comprar el sábado por la noche.

Primera victoria en una cúpula. Primera victoria fuera de la zona horaria del este. El primer viaje a las semifinales del campeonato de fútbol.

Detalles

Cuando: Sábado a las 22 h.

Dónde: P1FCU Kibbie Dome, Moscú, Idaho

Televisión/Radio: ESPN+, WTMM 104.5 FM

Al darse cuenta de la importancia de estos cuartos de final de FCS en Idaho, Reese Poffenbarger, estudiante de segundo año con camiseta roja de la Universidad de Albany, dijo que el equipo no está cansado en este momento.

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«Es genial porque tienes a tus mejores amigos en la práctica todos los días y persigues el mismo objetivo, y eso lo hace aún mejor», dijo Poffenbarger. «No creo que hayamos pensado demasiado en hacerlo más grande de lo que es. Es como, ‘Oh, si ganamos este juego, haremos algo que nunca hemos hecho'».

En su primera aparición en octavos de final, los grandes daneses, quintos cabezas de serie (10-3), ponen en acción una racha de seis victorias consecutivas contra los vándalos número 4 de la Conferencia Big Sky (9-3) en el P1FCU Kibbie Dome de Moscú. , Idaho.

Los grandes daneses, que ganaron su primer título de la Coastal Athletic Association, superaron a sus últimos seis oponentes por al menos 16 puntos cada uno. Pierden ante su rival de la CAA Richmond 41-13 en su juego de segunda ronda.

UAlbany figura como oponente de cuatro puntos el sábado.

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«Nos demostramos a nosotros mismos y a todos los demás que podemos jugar en cualquier lugar y con cualquiera y ganar», dijo el apoyador senior de UAlbany, Dylan Kelly, Jugador Defensivo del Año de la CAA. «Así que tenemos mucha confianza en este juego».

Los grandes daneses están acostumbrados a realizar largos viajes por carretera. En septiembre, realizaron viajes consecutivos a las Islas Marshall y Hawaii y viajaron en autobús a Baltimore dos veces para ganar en Morgan State (después de la tormenta tropical Ophelia) y Towson.

«En realidad nada les molesta», dijo el entrenador de la UAlbany, Greg Gattuso. «Jugamos en un huracán. Viajamos a Hawaii. Creo que fuimos puestos a prueba en batalla en todos los sentidos posibles. Así que volar a través del país no nos haría parpadear».

Los grandes daneses tienen marca de 0-8 en la historia del programa en juegos jugados fuera de la zona horaria del este, incluidas las derrotas competitivas de la Football Bowl Subdivision de este año en Marshall y Hawaii. Tienen marca de 0-3 contra los programas Big Sky con derrotas ante Montana en 2002 y 2007 y una derrota de segunda ronda de FCS ante Montana State en 2019.

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El profundo senior de UAlbany, Larry Walker Jr. y el centro largo senior Steven Sokach-Minnick son los únicos grandes daneses que jugaron en esa derrota ante Montana State.

Walker reconoció que este equipo de UAlbany fue mejor que el que perdió 47-21 en Bozeman, Mont.

«Cuando fuimos a Montana, era nuestro primer lugar en los playoffs, así que no sabíamos qué esperar», dijo Walker. «Ahora que todos los juegos como visitante este año sabemos quiénes somos y sabemos lo que se necesita para ganar, especialmente fuera de casa, es más cómodo ir a Idaho».

Los grandes daneses aspiran a su primera victoria en el Dome. Perdieron bajo techo en el estado de Dakota del Norte y Syracuse en 2021.

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Poffenbarger, que no estaba en el equipo hace dos años, dijo que el equipo estará listo para el ruido en el Kibbie Dome de 16.000 asientos.

«Nos preparamos con Marshall, nos preparamos con Baylor (el año pasado) y no fue un factor en ninguno de esos juegos», dijo Poffenbarger. «Creo que el nivel de ruido podría ser muy similar al partido de Baylor que jugamos el año pasado. Va a ser interesante, pero definitivamente estamos listos para cualquier cosa».

El juego presenta un enfrentamiento de mariscales de campo entre Poffenbarger, quien lidera la FCS con 33 pases de touchdown, y el mariscal de campo de segundo año con camiseta roja de Idaho State, Gevani McCoy. Gattuso y el entrenador de Idaho State, Jason Eck, compararon a los defensores por su capacidad para estirar a los jugadores con las piernas.

La defensa de UAlbany, que es la número uno en la nación contra la carrera con 75.9 yardas por juego y la primera con 49 capturas, se enfrentará a McCoy, el receptor abierto junior Hayden Hatten (81 recepciones) y el estudiante de segundo año Anthony Woods (1,051 yardas terrestres).

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El corredor de primer año del gran danés Griffin Woodeall de Glens Falls (790 yardas) buscará encontrar espacio contra una defensa de Idaho que permite 125,1 yardas terrestres por juego.

El ganador del sábado se enfrentará al ganador de otros cuartos de final del sábado entre el No. 8 Villanova y el No. 1 South Dakota State. Si UAlbany gana, los grandes daneses viajarán al estado de Dakota del Sur para las semifinales el próximo fin de semana, o Villanova vendrá al Casey Stadium.

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