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El baloncesto del estado de Michigan tiene problemas en el medio, pero los comienzos lentos son un problema mayor

EAST LANSING – Buscando a Tom Izzo.

No, eso no es exactamente cierto. Él buscar … por el espíritu del equipo. O al menos por razones que no comenzaron hasta la segunda mitad del partido del martes por la noche contra Iowa.

Esa no es manera de vencer a un equipo sólido en Iowa City con el tamaño, tiro y físico que los equipos de Fran McCaffrey rara vez tienen.

Pero seamos realistas, Iowa venció a Michigan State en su cancha local. en su pintura, ex jugador de todas las conferencias Valparaíso – Ben Krikke – Izzo hizo a un lado a cualquiera que intentara acercarse a él.

Otra transferencia más ha destrozado a los Spartans y le ha dado al programa más carne roja para agregar un centro o un ala-pívot más grande a la plantilla en la temporada baja. Izzo pensó que tal vez sus superiores (Mady Sissoko, Carson Cooper y Jaxson Kohler) serían suficientes, o al menos un salto con respecto al año pasado.

No lo tienen.

Especialmente Sissoko, que últimamente ha estado al margen. Izzo continuó desafiando después de que los Hawkeyes vencieran a MSU 78-71 para poner fin a la racha ganadora de tres juegos de los Spartans.

El delantero de los Michigan State Spartans, Jaxon Kohler (0), es golpeado por el delantero de los Iowa Hawkeyes, Ladji Dembele (13), durante la primera mitad, el martes 20 de febrero de 2024, en el Breslin Center en East Lansing.

El delantero de los Michigan State Spartans, Jaxon Kohler (0), es golpeado por el delantero de los Iowa Hawkeyes, Ladji Dembele (13), durante la primera mitad, el martes 20 de febrero de 2024, en el Breslin Center en East Lansing.

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Sissoko jugó los primeros tres minutos de la segunda parte y luego no volvió a jugar. Izzo lo sentó y se preguntó si había tomado la decisión correcta. Sin embargo, no debería sorprenderse, porque así fue. Xavier Booker, que jugó dos partidos en la primera mitad, aportó mucho a la defensa, al menos durante un tiempo, pero luego demostró su valía en la segunda mitad, pero no volvió a jugar.

Izzo tiene razón: Booker necesita agregar fuerza para resistir a los cada vez más envejecidos hombres grandes del Big Ten. Si bien se pueden discutir los minutos que Booker ha recibido esta temporada, el estudiante de primer año ha tenido problemas contra la multitud a principios de esta temporada.

Se ha visto mejor últimamente, especialmente contra Iowa el martes… pero tampoco pudo detener a Kricke: el delantero de 6 pies 9 pulgadas y 230 libras anotó 18 contra MSU.

Kohler vio sus mejores minutos como centro el martes a medida que mejoraba su acondicionamiento y su sensación de juego. Cuando MSU hizo una carrera para reducir una ventaja de 16 puntos a seis en la segunda mitad, la defensa de Kohler, de todas las cosas, ayudó a encenderse. Pero luego se quedó sin fuerzas y no pudo continuar.

El centro ha sido un problema durante todo el año, y es fácil culpar a esa rotación por la derrota del martes: Iowa estaba en el bloque, en el aro y, bueno, en toda la pintura, donde los Hawkeyes anotaron 40 puntos.

Sin embargo, no permita que la pintura eclipse otras cuestiones. Iowa mantuvo a MSU en su 45 en la primera mitad. Aún así, los Hawkeyes lograron sólo 25 puntos en la segunda mitad cuando faltaban 2 minutos para el final y los Spartans tuvieron que cometer una falta.

El delantero de Iowa Ben Krikke (23) es defendido por el delantero de Michigan State Jaxon Kohler (0) durante la primera mitad el 20 de febrero de 2024 en el Breslin Center en East Lansing.

El delantero de Iowa Ben Krikke (23) es defendido por el delantero de Michigan State Jaxon Kohler (0) durante la primera mitad el 20 de febrero de 2024 en el Breslin Center en East Lansing.

En otras palabras, MSU finalmente comenzó a competir después del medio tiempo. Jugaron a la defensiva. Jugaron a toda prisa. Jugaron de la única manera que este equipo puede hacerlo, con margen de error.

¿Por qué no estaba ahí el foco desde un principio?

«No podría decírtelo», dijo AJ Hoggard, quien demostró en la segunda mitad (especialmente hacia el aro) que no lo hizo en la primera.

Estaba perdido. También Malik Hall, que últimamente ha estado jugando muy bien. Hall tenía una teoría: tenían hambre después de vencer a Michigan en Ann Arbor.

Esa no es excusa para un equipo liderado por veteranos. El corto tiempo de recuperación no ayudó, pero Izzo construyó su reputación, al menos en parte, gracias a que sus equipos prosperaron en la preparación de un día requerida por el torneo de la NCAA. Eso tampoco explica la falta de urgencia.

En teoría, y en la clasificación, los Spartans deberían estar triunfando. Pero no fueron el martes por la noche, y eso es imperdonable.

Todavía no están en la burbuja del torneo de la NCAA… pero también están perdiendo rápidamente sus posibilidades de quedarse fuera del juego de clasificación 8-9. Para evitar el partido del jueves en el torneo Big Ten del próximo mes.

Obviamente hay mucho en juego. Estos espartanos lo saben.

Pero no lo demostraron el martes por la noche, en casa con tres victorias consecutivas y con el impulso a sus espaldas.

«Todo era energía», dijo Izzo. O la falta de ello.

El entrenador en jefe de Michigan State, Tom Izzo, habla con los jugadores durante el entretiempo de la segunda mitad contra Iowa en el Breslin Center, el martes 20 de febrero de 2024, en East Lansing.

El entrenador en jefe de Michigan State, Tom Izzo, habla con los jugadores durante el entretiempo de la segunda mitad contra Iowa en el Breslin Center, el martes 20 de febrero de 2024, en East Lansing.

Se culpó a sí mismo: «No hice un trabajo suficientemente bueno».

Sí, ayudaría una cierta rotación a las cinco. O una presencia defensiva válida. Y sí, ese será un problema esta temporada contra equipos con tamaño y habilidad en el bloque (y uno que Izzo tuvo que abordar en la temporada baja).

A pesar de las deficiencias en la plantilla, el perímetro de MSU tiene suficiente para compensarlo: con Hoggard, Jaden Akins y Tyson Walker encerrados para comenzar el juego, y Hall jugando como lo ha hecho últimamente, aunque «ni siquiera defendió como lo hacía». «Podría», se lamentó Izzo.

Así que Izzo está mirando, tratando de descubrir las piezas de este equipo, tratando de competir como sabe que puede, como ha demostrado que puede.

«No hemos tenido muchas jugadas porque no lo hemos aportado», dijo, «simplemente no lo hemos aportado esta noche».

En realidad, lo hicieron.

Cuando tenían menos de 16 años, ya era demasiado tarde. Esa vez, cuando hicieron todo lo posible para lograr otra racha en la segunda mitad, como lo han hecho varias veces esta temporada en Breslin, no lo encontraron.

Izzo tiene razón. Esta parte depende de él.

Depende de él encontrar rápidamente esa alma perdida.

El tiempo pasa y con él la posibilidad de construir cualquier carrera de marzo.

Comuníquese con Shawn Windsor al 313-222-6487 o swindsor@freepress.com. SIGUELO @shawnwindsor.

Siguiente: castaños de Indias

Compatibilidad: Estado de Michigan (17-10, 9-7) vs. Estado de Ohio (15-11, 5-10).

Alertar a: domingo a las 16:00 horas; Centro Breslin, East Lansing.

Televisión/radio: hemograma completo; WJR-AM (760).

Este artículo apareció originalmente en Detroit Free Press: El baloncesto de Michigan State necesita más que una respuesta en el medio.

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